厄尔·劳埃德

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厄尔·劳埃德(Earl Lloyd,1928年4月3日—2015年2月27日)

高中:Parker-Gray in Alexandria, Virginia

厄尔·劳埃德,一个陌生的名字,却改变了NBA的历史。1950年10月31日,劳埃德成为第一个走入NBA赛场的黑人球员,而从那一刻起,NBA开始走向平等。

部分白人球迷的挑衅和谩骂在他的意料之中,而在当时的日常生活中,这只不过是司空见惯的事情。没有人向他表示祝贺,没有记者采访,更谈不上什么鲜花和掌声。就连劳埃德本人当时也没有想到自己会成为改变NBA历史的人物,更没有想到NBA今后会成为黑人的天下,拉塞尔、张伯伦、“魔术师”约翰逊、乔丹、奥尼尔……NBA划时代的球星几乎全部是黑人,而劳埃德却是为他们开山辟路的先行者。

“那天刚好是万圣节。”回想那一天,如今已经白发斑斑的劳埃德依然平静如常,“那只是一场稀松平常的比赛,因为比赛地点是在罗切斯特这样的一个小镇,没有多少记者会去采访,也没有太多的球迷。”

那一天是1950~1951赛季的揭幕日,比赛在劳埃德效力的华盛顿国会大厦队和主队罗切斯特皇家队间进行。虽然国会大厦队最后以70比78负于对手,但劳埃德抢下了10个篮板,成为那场比赛的篮板王。

其实,劳埃德当时比较平静的原因还有,他并不是当时NBA惟一的黑人球员,能成为第一个参加比赛的黑人只是得益于赛制的安排。在劳埃德跨出第一步的第二天,另一名黑人球员也站在了赛场上,他就是效力于波士顿凯尔特人队的查克·库珀。库珀是在1950年选秀大会的第二轮被挑中的,而劳埃德是在第九轮(如今选秀只有两轮,而当时有若干轮),所以库珀是第一个被选中的黑人球员。另外,当时纽约尼克斯队还有一名黑人球员叫奈特·克里夫顿,他也创造了一个历史,就是第一个同球队签订正式工作合同的黑人球员。

这三人是最早在NBA打球的黑人,可惜的是,在1997年NBA50年大庆的时候,只有劳埃德到现场接受了表彰,而库珀和克里夫顿则分别在1984年、1990年相继去世。

劳埃德并不是第一个走进美国职业体育赛场的黑人,早在1947年,杰基·罗宾逊代表美国棒球职业大联盟布鲁克林道奇队历史性地上场,开创了黑人体育的一个先河。当时棒球联赛是一个大联盟,而NBA在美国职业联赛中的地位最低、影响力最小,所以罗宾逊承受的压力和阻力要比劳埃德大得多。

“我想我根本不能和罗宾逊相提并论,因为他处在一个极为敌视的环境中,甚至连队友都将他视为异类。篮球则不同,人们已经开始习惯看到黑人在打球。”劳埃德说。在当时,黑人已经可以在大学和高中的篮球比赛中上场了。

但是这不等于歧视就已经远离劳埃德,在赛场上,他同样会时常受到一些球迷的诅咒,也有人向他吐过口水,而一些种族歧视严重的城市则不允许黑人进入餐厅等公众场所。面对逆境,劳埃德能做的就是通过出色的表现向人们证明自己并进而接受自己。

身高1.98米作为前锋的劳埃德是当时最优秀的防守专家,劳埃德-凯利黑人与生俱来的优秀身体素质使他成为每个得分手最头疼的人物,虽然防守是个脏活苦活,但劳埃德却乐此不疲。“我要死死缠住对方最好得分手,虽然活很累,但我明白自己的责任。”

劳埃德用不懈努力和默默奉献赢得了队友和教练的尊重。一次在韦恩堡,劳埃德通过优异的表现帮助球队获胜,赛后,当主队球迷带着怨恨向劳埃德吐口水的时候,白人队友科尔上前挽着他并和他并肩走出了赛场。还有一次,一名白人餐厅侍者拒绝为劳埃德服务,劳埃德只能回旅馆房间吃饭,而主教练麦金尼随后走进了他的房间,两人愉快地共进了晚餐。

“在那些原属于南联邦的城市,有些球迷的粗鲁确实令人难以忍受。但幸亏我有教练和队友的支持,他们帮助我不断进步。”劳埃德说。

实际上,劳埃德在第一个赛季只打了7场比赛,赛季后国会大厦队就宣布解散,不过随后他便加入了锡拉丘兹国民队。1954~1955赛季,劳埃德平均得10.2分和7.7个篮板,帮助国民队夺得了那个赛季的总冠军,他和当时队中的吉姆·塔克成为第一批夺得总冠军的黑人球员。

经过几年的打拼,劳埃德逐渐在NBA站稳了脚跟,收入也随之上升,最多的一年他拿到了1.1万美元,这在当时对他来说已经是一笔大钱,贫困的家庭环境由此得以改善。“我差不多每两年都能买一批像样的衣服和一辆汽车,我还帮母亲买了一幢房子。”

1960年,劳埃德从活塞队退役,当时他32岁,在10年的NBA生涯中他平均得8.4分和6.4个篮板,虽然数据不扎眼,但是由于其开创了NBA的历史,2003年,已经75岁的劳埃德入选了篮球名人堂。

几十年前,退役对很多球员来说就等于失业,或者只能从事出租司机等平常的工作,微薄的收入使他们的晚年往往比较凄惨。但劳埃德在退役后却得以继续留在篮球界,初期他担任过助理教练、球探,1971~1972赛季还有幸成为了活塞队历史上第一任黑人主教练。那个赛季活塞仅取得了20胜52负的战绩,劳埃德则被解职。

在接下来的10年中,劳埃德受聘于活塞队的教育委员会,后来又加盟了NBA名宿戴夫·宾的公关公司。退休后,他和妻子一直生活在底特律,晚年生活非常安逸。“我退役后一直有工作,还有球员退役津贴拿,所以我很幸运。”

回顾自己的经历,劳埃德说:“从历史的角度来看,我为自己感到骄傲,我做过的事能为现在的黑人球员提供打职业比赛的机会,这种感觉很好。”

北京时间2015年2月27日,NBA第一位黑人球员、名人堂成员厄尔-劳埃德去世,享年86岁。

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