美国最早的工业设计师们(1)

第一次世界大战刺激了美国生产能力的巨大发展,这种发展在1918年之后转变成为一种消费高潮。随着以大量资本投入为基础的大规模生产的增长,人们在不断地寻找减小成本和增加销售的方法。标准化、合理化以及改善了的生产方式和材料能大幅度地降低成本,而强调视觉形式则成了一种促进销售的重要手段。随着广告业的发达,产品的视觉形象常比产品本身传播得更广。但从20世纪20年代后期开始,出现了衰退。西尔斯等大型公司的邮购业务已满足了国家日常的物质需要,生产-消费周期趋于停滞,对外出口增长缓慢,使厂商必须相互竞争以吸引一切消费者可以支配的收入。与此同时,许多小企业出现亏损或被兼并,因此加快了企业大型化的趋势。1929年,纽约华尔街股票市场的大崩溃和紧接而来的经济大萧条使情况进一步恶化。当时的国家复兴法案冻结了物价,使厂家无法在价格上竞争,只能在外观上下功夫以争取消费者。因此,设计的概念被工业界广泛地接受,设计不仅要考虑美学上的要求,而且要注重于促销。在这种经济背景下,一代新的工业设计师出现了,他们来自各行各业,他们的方法和成就也各有千秋。但正是在他们的努力下,设计开始被认为是工商活动的一个基本特征,是现代化批量生产的劳动分工中一种重要的专业要素。“工业设计”一词在美国最早出现于1919年,当时一个名叫的设计师开设了自己的事务所,并在自己的信封上印上了这个词。至20世纪30年代以前,“工业艺术”一词更加流行。

在第一批职业工业设计师中,不少是受雇于大企业的驻厂设计师,美国通用汽车公司的设计师厄尔(Harley Earl,1893—1969)就是其中的一个代表。厄尔是美国著名的汽车设计师,他于1919年发明了一种用泥塑模型设计车身的标准技术,使汽车车身设计可以更加自由。20世纪20年代早期,通用汽车公司为了与福特公司抗衡,开始预料到外观将是销售活动中的一个有利因素,于是在1925年邀厄尔到了底特律。1928年1月1日,通用汽车公司成立了“艺术与色彩部”,并由厄尔负责。尔后又委任他为“外形设计部”副主任。厄尔在众多的车型上取得了巨大的商业成功,使他成为其他汽车设计师所不可企及的有影响人物。作为世界上最大的工业企业的主任设计师,他还为在公司组织中树立设计师新作用与地位起了关键作用。厄尔的设计方法是形式主义的,他的一些车身设计采用了飞机、火箭的造型,以表示其速度感。厄尔在通用汽车公司的工作很见成效,使公司的销售量超过了福特。与此同时,在一些大公司也成立了各种名义的设计部门,聘用设计师专门进行产品的设计工作。除驻厂设计师以外,自行开业、接受企业设计委托的自由设计师在20世纪20—30年代也非常活跃。他们许多来自与广告、绘图有关的行业,如商业艺术、展览、陈列或舞台设计等,因而惯于斡旋各种矛盾的意见而做出决断。由于有这些行业的经验,他们能适应设计咨询机构的组织与工作方式,为各种各样的顾主服务。

提革(Walter D.Teague,1883—1960)是最早开业的工业设计师之一。他原是一位成功的平面设计艺术家,经营过广告业,并享有促进高质量产品销售的声誉。通过对17—18世纪法国历史文化的学习,他逐渐对现代欧洲正在发生的事情感到兴趣,并于1926年越洋到欧洲学习柯布西埃、格罗披乌斯等人的作品。同时,他也考察了较保守的法国装饰艺术家,这些艺术家创造了新的装饰风格,为富有的私人业主服务。回国之后,他马上成立了自己的设计事务所,把在法国学到的东西应用于商业,如为高级商店进行室内装修等,并以此为出发点跨入了工业设计领域。提革的目标一直是为其业主增加利益,但又不以过多损害美学上的完整为代价,并以省略和简化的方式来改善产品的形象。从1927年,起他受柯达公司之托设计照相机和包装。他于1928年设计的柯达便携式照相机偏重于时尚,机身和皮腔采用带镀镍金属饰条的各种色彩进行装饰,并附有一只带丝绸衬里的盒子,其后的设计显示出他对技术因素更加重视。1996年的柯达小型手持式相机设计简练,操作方便,其外壳上的水平金属条纹似乎仅仅是装饰性的,但实际上它们凸于铸模成形的机壳之上是为了限制涂漆的面积,以减少开裂和脱皮之虞。提革以美学形式解决技术问题的能力使他与柯达公司建立了终身的业务关系。第二次世界大战后,柯达公司成立了自己的设计部门,提革仍是主任顾问设计师。他的早期作品还有为两家美国公司设计的办公机器。在每个设计中,他都与公司的工程师合作,减少一系列的齿轮、杠杆、螺钉、螺杆和累赘的凸起,从而得到一个简洁统一的形式。不仅外观更吸引人,而且由于重点放在基本的工作部件和控制件上,使机器更易于使用。这些设计的成功,使他的设计委托在规模上和范围上都不断扩大。

罗维(Raymond Loewy,1893—1986)是第一代自由设计师中最负盛名的。他是第一位上《生活》周刊封面的设计师,在该刊列举的“形成美国的一百件大事”中,罗维于1929年在纽约开设设计事务所被列为第87件,可见影响之大。他出生于巴黎,曾在军中服役,后来到美国从事插图和橱窗陈列工作。他的第一个工业设计是1929年为吉斯特纳公司重新设计的速印机。当时公司给他5天时间进行这项工作,在如此短的时间内只能完成视觉简化工作,但吉斯特纳公司对此印象颇佳,便委托他对后来的一些型号进行彻底的改型设计。罗维将改善外观与提高操作效率及减少清洁面积结合起来,使原来油腻、零乱的机器变成了一种时髦的流线型产品,影响至今。罗维于1935年设计的“可德斯波特”牌电冰箱提供了一个设计对于销售活动产生重大影响的范例。早期的冰箱在外观上一直是纪念碑式的,置于高而弯曲的腿上,还有一个暴露的冷凝器。罗维的设计将整个冰箱包容于一个朴素的白色珐琅质钢板箱之内,箱门与门框平齐,其镀镍的五金件试图给人一种珍宝般的质量感,在光洁的背景下十分耀眼。冰箱内部经过精心设计后可放置不同形状和大小的容器。这种冰箱有半自动除霜器和即时脱冰块的制冰盘等装置。这一型号成了冰箱设计的新潮流,年度销量从1.5万台猛增到27.5万台。

罗维还长于运输工具的设计,在20世纪30年代设计了各种汽车、火车和轮船,影响很大。他也是流线型风格的积极倡导者,在这一时期所作的大多数设计都带有明显的流线年,罗维设计了“休普莫拜尔”小汽车,该车是获得美国汽车阶层好评的首批车型之一,标志着对于老式轿车的重大突破。1937年,罗维为宾夕法尼亚铁路公司设计了K45/S-1型机车。这是一件典型的流线型作品,车头采用了纺锤状造型,不但减少了1/3的风阻,而且给人一种象征高速运动的现代感。

可口可乐标志及饮料瓶的设计也是罗维20世纪30年代的成功之作。他采用白色作为字体的基本色,并采用飘逸、流畅的字形来体现软饮料的特色。深褐色的饮料瓶衬托出白色的字体,十分清爽宜人,加上颇具特点的新瓶造型,使可口可乐焕然一新,畅销全球。1940年,罗维重新设计了“法玛尔”农用拖拉机。在此之前的农用拖拉机常被烂泥沾满铁制轮子,使之变得笨重,影响耕作效率且很难清洗,外观上也显得零乱繁琐。罗维的设计采用了人字纹的胶轮,易于清洗,四个轮子的合理布局增大了稳定性。这一设计为后来拖拉机的发展指出了方向。 为了应付大量的和门类繁多的设计业务,罗维建立了自己庞大的设计组织。除了在美国有几家事务所外,还在英国、法国、巴西等国设立了事务所,设计师达数百人之多,多数事务所都任用一批在工程、市场调查和模型制作方面的专门人才。设计事务所的发展是工业设计师工作为社会所承认的证明,他们的成功有时是由于那些为标榜自己而采用的浮夸的方式,但更重要的是他们具有使自己的创造性适应于商业原则的能力。

Author: admie

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